Cyanobacteria zijn een stam binnen het domein van de bacteriën. Ze zijn, net als planten, in staat tot fotosynthese. Volgens de endosymbiontentheorie zijn de plastiden zoals de chloroplasten in de evolutie ontstaan uit endosymbiotische cyanobacteria. Chlorofyl, fycocyanine en fycoërythrine zijn altijd aanwezig. Alleen de verhoudingen kunnen sterk verschillen waardoor sommige soorten ook in een rode vorm te vinden zijn.